Sobre animales

Animales asombrosos

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Armadillo gigante (lat. Priodontes maximus) lograron convertirse en campeones en varias áreas a la vez. No solo es considerado el mayor representante de la familia, sino que también tiene alrededor de cien dientes. Y esto, por cierto, es el mayor número entre todos los mamíferos terrestres conocidos. Además, sus garras de 20 centímetros se consideran una de las más grandes del mundo.

Se encuentran armadillos gigantes en América del Sur. Su rango comienza desde el sur de Venezuela, atraviesa toda la tierra baja del Amazonas y llega a Paraguay y el norte de Argentina.

La longitud del cuerpo de un armadillo gigante alcanza los 75-100 cm, y el peso puede superar los 30 kg. En cautiverio, el caso se conoce cuando la masa del animal ha excedido los 60 kilos, pero esto, por supuesto, es más probable que sea una excepción a la regla. El cuerpo del armadillo, que incluye una cola de medio metro, está cubierto con un caparazón muy móvil, dividido en numerosos segmentos. En la parte posterior y los costados hay gruesos escudos córneos, interconectados por un tejido muy elástico, que le da movilidad a la armadura. El color del caparazón suele ser marrón, y el vientre es notablemente más claro.

El hocico tiene forma de tubo, los dientes se dirigen hacia atrás, la lengua es larga y pegajosa. Con su ayuda, un acorazado gigante busca su golosina favorita: las termitas. Si un fabricante de termitas encuentra un gourmet así, los insectos tendrán que apretarse: la bestia destruirá completamente el nido y se comerá a la mayoría de sus habitantes. Luego, justo en el lugar de la comida, cavará un visón para él y se instalará allí.

Es cierto, no por mucho tiempo: una sección de un armadillo gigante ocupa un área de uno a tres kilómetros en un cuadrado. Por lo tanto, cuando la bestia va en busca de otra cena, es cuestión de tiempo. Es interesante que incluso la altura decente de su montículo de termitas no ayudará a las desafortunadas termitas: el animal puede pararse sobre sus patas traseras, por lo que puede llegar fácilmente a su parte superior. Si no hay termiteros cerca, la bestia está bastante contenta con hormigas, gusanos, arañas y carroña.

Los armadillos gigantes están activos por la noche y llevan un estilo de vida solitario. Se encuentran con parientes solo durante la temporada de reproducción. El embarazo dura aproximadamente cuatro meses y termina con el nacimiento de uno o dos cachorros. Cuidar de ellos recae en los hombros de la madre, ya que el padre no participa en la crianza de los hijos.

La lactancia dura de 4 a 6 meses y a los seis meses, los bebés comienzan una vida independiente. Serán capaces de procrear a la edad de nueve a doce meses. La esperanza de vida de los armadillos gigantes es de 12-15 años. Con un tamaño tan decente, tienen muy pocos enemigos. A menos que un puma o un jaguar puedan intentar atacar a un animal adulto. Los coyotes, perros y otros depredadores se aprovechan de los cachorros.

Pero la mayoría de todos los problemas son traídos a los armadillos gigantes por personas que los destruyen por el bien de la carne, que recuerda al cerdo al gusto. Estos animales se consideran plagas agrícolas, ya que de vez en cuando asaltan los campos. Al mismo tiempo, no comen plantas, sino que buscan presas adecuadas, rasgando la tierra y pisoteando las plantaciones. Desafortunadamente, no quedan tantos armadillos gigantes. La UICN los clasifica como vulnerables.

¿Qué son estos gigantes?

Armadillo gigante: considerado el más grande de toda la familia. Imagínense: la longitud del cuerpo de un armadillo gigante es de aproximadamente un metro, como un cerdo doméstico adulto, otra ventaja es una cola de medio metro. Y el animal pesa más de 30 kg, algunas personas superan la marca de 50 kg. El color característico del caparazón es el cuerpo negro, y se colocan rayas blanquecinas en la cabeza, la cola y los costados. En las patas: garras fuertes adaptadas para cavar hoyos subterráneos. Además, tiene más de cien dientes. Y esto, por cierto, es el mayor número entre toda la población de mamíferos terrestres.

Por cierto, los armadillos se consideran animales torpes e inestables. Pero esto no concierne a nuestro gigante. Si persigues a un armadillo gigante, comienza a resoplar continuamente y a cavar en el suelo, haciendo un agujero más rápido que una persona armada con una pala.

Esqueleto de Glyptodon - el progenitor de armadillos

Hábitats favoritos de armadillos gigantes

Si te encanta viajar a Sudamérica, puedes conocer esta belleza. Ellos viven en bosques. Sus golosinas favoritas son las termitas. Después de que el gourmet encuentra al fabricante de termitas, lo destruye completamente, se come a los habitantes y cava un hoyo justo en el lugar de la cena, en el que, aunque no por mucho tiempo, se asienta. Incluso los nativos dijeron que estos armadillos comen carroña y devoran cadáveres humanos, rasgando tumbas. Pero, los estudios de los científicos han demostrado que esto no es cierto.

Enemigos de un armadillo gigante en la naturaleza.

De hecho, la carne de los armadillos se considera un manjar delicioso. Pero el armadillo gigante tiene un olor a almizcle tan fuerte que es el único representante que no se come. Los animales no son particularmente peligrosos para un armadillo gigante.

De las conchas de los indios paraguayos se hacen canastas, fondos para guitarras. Desde la cubierta de la cola de forma cónica, se hacen cuernos para negociaciones a distancia.

Entre otras cosas, los armadillos gigantes se destruyen como plagas, porque estos animales excavan todos los campos y pastos, causando enormes daños a los agricultores. Por lo tanto, en muchas áreas, estos animales son raros y están sujetos a protección, como gigantes únicos entre los armadillos.

Acurrucado en una bola similar, el acorazado se vuelve prácticamente invulnerable.

Reproducción de armadillo gigante

Los armadillos gigantes están activos por la noche. Son solteros en la vida, pero para aparearse pueden sacrificar su vida de soltero. Naturalmente, el cuidado de la descendencia recae en los hombros de la hembra. No hay un período de apareamiento definitivo para los armadillos gigantes. El embarazo de la hembra dura cuatro meses, después de lo cual nace un cachorro. Los bebés armadillo nacen videntes, su caparazón es blando y vulnerable. A los seis meses se independizan y al año se vuelven sexualmente maduros. En promedio, la esperanza de vida de los representantes de un armadillo gigante es de unos 15 años.

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Habitat

En la naturaleza, esta especie de armadillos vive solo en América del Sur. Puedes conocer estos espectaculares "mini dinosaurios" inusuales desde Venezuela en el sur hasta Paraguay en el norte. Un acorazado gigante es un animal cuyo hábitat es bastante extenso. Las amadillas viven en esta plaza principalmente en zonas boscosas. El área territorial de un animal suele ser de 1-3 km cuadrados. Tales armadillos llevan un estilo de vida solitario.

Descripción animal

La apariencia de los armadillos gigantes es realmente impresionante. La longitud del cuerpo de un adulto puede alcanzar los 75-100 cm. El peso del animal suele superar los 30 kg. Es decir, en tamaño Priodontes maximus se asemeja a un lechón de 4-6 meses. En cautiverio, el peso de esta variedad de armadillos puede alcanzar los 60 kg.

Todo el cuerpo (los lados, la cola, la cabeza y la espalda) de este animal del sur está cubierto con pequeños escudos córneos, interconectados por una tela elástica. Debido a esto, la armadura de la amadilla se caracteriza por la movilidad. El color del caparazón del armadillo gigante es marrón oscuro. En cualquier caso, el abdomen de Priodontes maximus siempre es más ligero que la espalda.

El hocico de un armadillo gigante tiene una forma tubular. Los dientes del animal son dirigidos hacia atrás. En las patas de la amadilla hay grandes garras. La lengua de este acorazado, como la mayoría de los otros miembros de la familia, es larga y pegajosa. El animal "recoge" fácilmente incluso los insectos más ágiles.

Racion animal

A pesar de su aspecto aterrador, el armadillo gigante no es un depredador peligroso. Come en la naturaleza principalmente termitas, gusanos y varios tipos de insectos rastreros y voladores. Las garras largas y afiladas de Priodontes maximus no son necesarias para el ataque, sino para arruinar los hormigueros y cavar agujeros.

Una característica interesante del armadillo gigante es que, a pesar de su gran tamaño, esta bestia puede pararse fácilmente sobre sus patas traseras. Si es necesario, por lo tanto, Priodontes maximus alcanza libremente la parte superior del montículo de termitas más grande.

Cómo criar

Con los parientes, Priodontes maximus se encuentran solo cuando quieren tener descendencia. Maduro en estos animales ocurre a la edad de aproximadamente un año. El embarazo en las hembras de un armadillo gigante no dura demasiado, aproximadamente 4 meses. En una camada, uno o dos cachorros son más a menudo. Solo su madre participa en su educación. La hembra alimenta a las crías con leche durante unos seis meses. Entonces los niños comienzan una vida independiente.

Valor económico

En la mayor parte de América del Sur, la amadilla no es del agrado y se considera una plaga de campos. El hábitat del armadillo gigante es vasto, y rara vez se cruza con la gente. Sin embargo, a veces estos animales atacan los cultivos. Por supuesto, no comen plantas, pero organizan "pogromos", desgarrando la tierra en busca de insectos. Además, amadillas, deambulando por el campo, plantando arrugas, causando daños a veces significativos.

El dinosaurio de bolsillo no tiene un valor económico especial. Los indios armadillos, por ejemplo, nunca comen carne (debido a su pronunciado sabor almizclado). Pero algunos europeos encuentran este producto bastante sabroso y que recuerda a la carne de cerdo. Por lo tanto, los armadillos no solo son exterminados por los agricultores, sino también por los amantes de los manjares. Este animal no pertenece a especies en peligro de extinción. Sin embargo, hoy se lo considera raro.

Armadillos gigantes extintos

Priodontes maximus: hoy, como ya se mencionó, el mayor representante de la familia. Sin embargo, en tiempos prehistóricos en la Tierra, por supuesto, vivieron muchos más acorazados "generales". Por ejemplo, en el sur de América del Norte (hace 10-11 mil años) vivieron gluptodones y doedicurus relativamente recientemente, exteriormente muy similares al Priodontes maximus moderno, pero con tamaños mucho más grandes. Los arqueólogos encuentran sus restos con bastante frecuencia. La longitud del cuerpo de estos monstruos podría alcanzar los 3-4 metros.

Tipos, descripciones y fotos de armadillos

Estos animales no pueden llamarse pesos ligeros, sin embargo, en comparación con algunos de sus parientes primitivos, los individuos modernos son simplemente enanos.

En total, hoy hay unos 20 tipos de armadillos. El más grande es un armadillo gigante (Priodontes maximus). La longitud de su cuerpo puede alcanzar 1,5 metros, la bestia pesa 30-65 kg, mientras que los hiplodontes extintos alcanzaron el tamaño de un rinoceronte y pesaron 800 o más kg. Algunas de las formas extintas eran tan grandes que los antiguos indios sudamericanos usaban sus conchas como techos.

Armadillo gigante (Priodontes maximus)

El más pequeño es el armadillo laminar (rosa) (Chlamyphorus truncatus). La longitud de su cuerpo no es más de 16 cm, y pesa 80-100 gramos.

Armadillo Blindado (Chlamyphorus truncatus)

La especie más común y más estudiada es el acorazado de nueve cinturones (foto a continuación).

Armadillo de nueve cinturones (Dasypus novemcinctus)

En la apariencia de nuestros héroes, lo más notable es la carcasa duradera que cubre la parte superior del cuerpo. Protege a los armadillos de los depredadores y reduce el daño de la vegetación espinosa a través de la cual los animales tienen que vadear regularmente. El caparazón se desarrolla a partir de osificaciones de la piel y consiste en placas óseas gruesas o escudos, cubiertos externamente con una epidermis queratinizada. Escudos anchos y rígidos cubren los hombros y las caderas, y en el medio de la espalda hay un número diferente de cinturones (de 3 a 13) conectados por una capa de cuero flexible entre ellos. Algunas especies tienen pelos de color blanco a marrón oscuro entre los escudos.

La parte superior de la cabeza, la cola y las superficies externas de las extremidades generalmente también están protegidas (solo en el género Cabassous la cola no está cubierta por escudos). La parte inferior del cuerpo permanece desprotegida en los animales, solo está cubierta de pelo suave. Ante el menor peligro, los armadillos de tres cinturones se pliegan en una bola como erizos, dejando solo placas sólidas en la cabeza y la cola accesibles. Otras especies retraen sus patas debajo de los escudos femoral y humeral y presionan firmemente contra el suelo. Incluso los depredadores más grandes no pueden sacar al animal de debajo de la poderosa armadura.

En la foto, el acorazado de tres cinturones se hizo un ovillo.

Armadillo de tres cinturones (Tolypeutes tricinctus)

El color de la concha varía con mayor frecuencia de amarillento a marrón oscuro, en algunas especies la concha es de color rosa pálido.

Las poderosas extremidades delanteras y traseras con grandes garras afiladas les ayudan a cavar. Hay 5 dedos con garras en las extremidades posteriores, y en las extremidades anteriores su número varía de 3 a 5 en diferentes especies. En los armadillos gigantes y de cola descubierta, las garras delanteras se agrandan mucho, lo que les ayuda a abrir los hormigueros y los montículos de termitas.

El acorazado centroamericano (foto a continuación) tiene 5 garras dobladas en sus patas delanteras, la del medio es especialmente poderosa. Su modo de andar es bastante inusual: coloca las patas traseras con los talones (deja de caminar) y con las patas delanteras descansa sobre sus garras (caminar con los dedos).

Armadillo centroamericano (Cabassous centralis)

La vista de los acorazados no es importante. Utilizan la audición y el sentido del olfato desarrollados para detectar presas y depredadores. Los olores también los ayudan a reconocer a los parientes, y durante la temporada de reproducción informan sobre el estado reproductivo del sexo opuesto. Un signo anatómico distintivo de los machos, el pene, es uno de los más largos entre los mamíferos (en algunas especies alcanza 2/3 de la longitud del cuerpo). Durante mucho tiempo, se consideró que los armadillos eran los únicos, además de los humanos, los mamíferos que se aparean uno frente al otro, aunque ahora los científicos han descubierto que esto no es así: los machos trepan a las hembras desde atrás, como la mayoría de los otros mamíferos.

Estilo de vida armadillo

Debe decirse que el estilo de vida de la mayoría de las especies de armadillos en la naturaleza está poco estudiado, y los intentos de criarlos para la investigación en cautiverio no tuvieron éxito. Los científicos solo saben lo suficiente sobre la forma de nueve cinturones, que fue objeto de investigación de campo a largo plazo.

La mayoría de las especies, con raras excepciones, son nocturnas. Sin embargo, la naturaleza de la actividad puede cambiar con la edad. Entonces, el crecimiento joven se puede ver en la mañana o alrededor del mediodía. Además, en climas fríos, los armadillos a veces están activos durante el día.

Viven, por regla general, solos, con menos frecuencia en parejas o en pequeños grupos. Pasan la mayor parte del día en sus guaridas subterráneas y solo salen de noche a comer.

Las madrigueras son un signo seguro de la presencia de armadillos en el territorio. En su sitio, cavan de 1 a 20 hoyos, cada uno de 1.5-3 metros de largo. Los animales ocupan la misma guarida de 1 a 30 días seguidos. Las madrigueras son generalmente poco profundas, van horizontalmente debajo de la superficie, tienen 1 o 2 entradas.

El caparazón pesado no impide que los animales naden bien. Inhalan profundamente para no meterse bajo el agua.

Los armadillos se alimentan principalmente de varios insectos. Les gustan especialmente las hormigas y las termitas, que desenterran con sus poderosas patas delanteras con garras afiladas. En busca de alimento, los animales se mueven lentamente con la nariz hacia abajo, excavando el follaje seco con sus patas delanteras.

Algunas especies rompen tocones o montículos de termitas con poderosas garras, luego recogen presas con una lengua larga y pegajosa. En una sola sesión, los individuos pueden comer hasta 40 mil hormigas.

El acorazado de nueve cinturones es una de las pocas especies que no teme comer hormigas de fuego. Transfiriendo constantemente sus picaduras dolorosas, excava un nido y come larvas.

En el verano, el armadillo con cerdas come insectos, roedores y lagartos, y en el invierno, cambia a una dieta basada en plantas a mitad de camino.

Además de los insectos, los armadillos comen alimentos vegetales (caquis y otras frutas), así como vertebrados: lagartijas, serpientes. A veces diversifican su dieta con huevos de pájaros que anidan en el suelo.

Procreación

La temporada de apareamiento en los acorazados cae principalmente en los meses de verano. El apareamiento está precedido por un largo cortejo y la búsqueda activa de hembras por machos.

El embarazo dura 60-65 días. Los tamaños de cría son pequeños: dependiendo de la especie, nacen de uno a cuatro cachorros. La mayoría de las especies se reproducen solo una vez al año, y 1/3 de las hembras de la población generalmente no participan en la reproducción. Los niños nacen videntes y con una cáscara suave, que se endurece con el tiempo. Durante un mes, se alimentan de leche materna, luego comienzan a salir del agujero y se acostumbran a la comida para adultos. Los armadillos se vuelven sexualmente maduros por un año.

Conservación en la naturaleza

Durante siglos, los humanos han usado armadillos como alimento. Y hoy, su carne se considera un manjar en América Latina. En América del Norte, los platos de carne de estos animales no son tan populares hoy en día, sin embargo, durante la gran depresión de los años 30 del siglo XX, la gente llamó a los acorazados "Cordero Hoover" y almacenaron su carne para el futuro. Una estrategia de defensa efectiva contra los depredadores hizo que los armadillos fueran vulnerables a los humanos. El animal no puede escapar, y acurrucado en una bola, queda completamente indefenso.

Pero la razón principal de la disminución en el número de acorazados es la destrucción de sus hábitats debido a la deforestación. Además, estaban molestando a los agricultores con sus actividades de excavación, por lo que estos últimos los exterminaron.

Hasta la fecha, 6 especies figuran en el Libro Rojo Internacional como vulnerables o en riesgo, se indica un bajo grado de riesgo para dos especies, y cuatro datos no son suficientes para los científicos.

No hay información confiable sobre la esperanza de vida de los armadillos en la naturaleza, pero probablemente sea de 8 a 12 años. En cautiverio, sus párpados son más largos, hasta 20 años.

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