Sobre animales

Narval de ballena - unicornio del océano profundo

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Al ver que un cuerno largo aparecía continuamente sobre la superficie del agua, las personas que vivían en los viejos tiempos creían haber presenciado la aparición de un unicornio, un animal marino con poderes mágicos. De hecho, nada menos que el narval, un representante de la familia de los cetáceos, el gigante, que pesa entre 900 kg y 1,5 toneladas con una longitud corporal de 3,8 a 4,5 metros, un tercio de los cuales es gordo, corta las olas del océano. Los principales lugares de asentamiento del narval son el área de agua del Océano Ártico, así como el Atlántico Norte.

¿De dónde vino el notorio cuerno de este habitante de aguas heladas? Resultó que resultó ser un colmillo, desarrollado a partir del diente frontal izquierdo, del cual el animal solo tiene dos. Entonces, este cuerno de colmillo puede tener hasta 3 metros de largo y pesar hasta 10 kg. A pesar de que el diente derecho casi nunca crece (de un caso a quinientos). Cabe señalar que dicha metamorfosis con un diente ocurre solo en hombres, y para todo lo demás, este colmillo es extremadamente fuerte y flexible, lo que confirma su capacidad de oscilar con una amplitud de hasta 30 cm en cualquier dirección. Inicialmente, se creía que el narval (unicornio) usa su dignidad natural en el proceso del matrimonio. Sin embargo, gracias a un estudio exhaustivo del colmillo y al descubrimiento de numerosas terminaciones nerviosas, se propuso la teoría de que el animal lo usa para determinar la temperatura del agua, la presión y otras cosas necesarias.

En la actualidad, hay aproximadamente 40-50 mil individuos de narvales en el mundo, y muchos países los protegen como especies raras. No solo porque los pueblos del norte son muy aficionados a la caza de narval, usan su grasa como aceite para sus lámparas y ponen tripas en las cuerdas.

Un hecho interesante: los narvales pueden vivir hasta 55 años, pero las personas pobres no sobrevivirán en cautiverio durante seis meses. Por cierto, dicen que un pedazo del cuerno de este animal está dotado de la capacidad de determinar si hay veneno en el vino. Si lo hay, sin duda cambiará de color. ¡Después de eso, no creas en las posibilidades mágicas del unicornio!

Descripción

La longitud promedio del cuerpo del narval es de aproximadamente 470 cm en los machos y 400 cm en las hembras. El peso promedio de los machos es de 1.600 kg, las hembras - 900 kg. Alrededor de un tercio del peso es gordo. El color en los adultos es marrón o gris oscuro en la parte superior y claro en la parte inferior, con un patrón manchado en todo el cuerpo. Con la edad, el color se vuelve más pálido. La cabeza es relativamente pequeña, el hocico es romo y la nariz es corta y redondeada. La aleta dorsal está ausente, pero en la mitad posterior de la espalda hay una pequeña cresta de unos 5 cm de largo y 60-90 cm de alto.

En la mandíbula superior, los narvales tienen solo dos dientes. Los dientes de las hembras, por regla general, no se convierten en colmillos. En los hombres, el diente izquierdo sobresale a través del labio superior y crece en un colmillo recto con un patrón en espiral en sentido antihorario. Un colmillo alcanza una longitud de un tercio a la mitad del cuerpo, y a veces crece hasta 300 cm y pesa 10 kg. En casos raros, se desarrolla un colmillo a partir del diente derecho. A veces, uno o incluso dos colmillos crecen en las hembras. El extremo distal del colmillo tiene una apariencia pulida, y el resto, como regla, está cubierto con algas rojas o verdes. La cavidad interna del colmillo es penetrada por vasos y terminaciones nerviosas.

Entorno natural

Los narvales ocupan uno de los hábitats más septentrionales de todas las especies de cetáceos, entre 70 y 80 ° de latitud norte. Son más exigentes con su hábitat que otras ballenas y, por esta razón, tienen un rango limitado. Los narvales rara vez se encuentran lejos del hielo suelto y prefieren aguas profundas. Las mayores concentraciones de narvales se concentran en el estrecho de Davis, el mar de Baffin y el mar de Groenlandia. El avance y la retirada del hielo inicia la migración.

En verano, los narvales ocupan profundas bahías y fiordos. La población de narval más famosa y probablemente la más grande del mundo vive en las profundas bahías del Ártico del este de Canadá y en el noroeste de Groenlandia.

Nutrición

Los narvales comen una variedad de alimentos que van desde calamares y peces hasta crustáceos. Se cree que varios dientes de narval funcionales se utilizan para chupar y expulsar una corriente de agua para desplazar a las presas, como los peces de fondo y los moluscos. Los cuellos muy flexibles les ayudan a explorar áreas amplias y capturar más presas móviles.

Comportamiento

Narwhal es un animal social y generalmente se encuentra en paquetes de seis a veinte individuos, aunque la mayoría de los grupos suelen tener de tres a ocho individuos. Los grupos más pequeños generalmente se reúnen durante la temporada de migración para formar una bandada de cientos o incluso miles de individuos.

Los narvales permanecen muy cerca del hielo durante todo el año. Existen varias hipótesis sobre las funciones principales del colmillo. Quizás los machos lo usan para competir. También puede servir para la extracción de alimentos. Como la mayoría de las mujeres no tienen colmillo, la suposición más probable es que estas son características sexuales secundarias.

La cría

El sistema de matrimonio de los narvales sigue siendo un misterio. El período de gestación es de aproximadamente 15.3 meses, el apareamiento se lleva a cabo en marzo - mayo y el nacimiento en julio - agosto del año siguiente. Se desconoce la duración de la lactancia, pero se estima que, como las ballenas beluga, es de unos 20 meses. El intervalo entre nacimientos suele ser de tres años. Los narvales copulan en posición vertical, de estómago a estómago. Muy a menudo, nace un cachorro, pero también hay varios casos documentados de partos gemelos. El nacimiento ocurre primero con la cola. La longitud corporal de los narvales recién nacidos es de 1.5-1.7 metros, el peso es de aproximadamente 80 kg y una capa de grasa subcutánea es de 25 mm. La madurez física se produce con una longitud corporal de 4 metros y una masa de 900 kg en las mujeres y 4,7 metros y 1600 kg en los hombres. Estos parámetros, por regla general, corresponden a la edad de 4 a 7 años.

Vida útil

En la naturaleza, los narvales pueden vivir hasta 50 años o más, pero los intentos de cautiverio no han tenido éxito. Dado el hecho de que un macho adulto puede crecer hasta 7 metros de longitud, los narvales son animales demasiado grandes para la mayoría de las instituciones como para mantenerlos en cautiverio.

Mucha gente sabe que los unicornios reales, los narvales, viven en las frías aguas del Ártico.

Los narvales son verdaderos norteños. Estos animales son los habitantes indígenas del Ártico y las latitudes del norte del Océano Atlántico. La masa de su grasa es del 30% del peso corporal, por lo que no tienen miedo a las heladas. Se mueven tras el hielo flotante: en el sur en invierno y en el norte en verano. Viven entre el hielo, atravesando el ajenjo en hielo de hasta 5 cm de espesor, aunque a veces las aguas polares dejan lo mismo, pero solo en invierno.
El narval debe su gran popularidad a su cuerno. En la Edad Media a menudo se presentaba como un cuerno de unicornio con propiedades mágicas. El colmillo de narval era el principal "falso" del cuerno de unicornio. Se creía que podía ayudar a identificar el vino envenenado y poner los pies de un paciente condenado.

Sin embargo, no todos saben por qué necesitan este largo "cuerno" en forma de tornillo.
Según la leyenda esquimal, los narvales obtuvieron sus "cuernos" cuando una mujer empujó un arpón en uno de ellos, sujeto con una cuerda alrededor de su cintura. El narval se precipitó a las profundidades del océano y, con el arpón, arrastró a una mujer detrás de él. En el océano, una mujer misma se convirtió en un narval, y su cabello se retorció en una trenza, en un "cuerno".
De hecho, el "cuerno" del narval no es un cuerno en absoluto y, por supuesto, parecía diferente. Entonces, lo que se llama el cuerno del narval es en realidad un diente frontal izquierdo mutado que se ha convertido en un colmillo recto y se ha torcido en una pequeña espiral. Es hueco y pesa unos 10 kg. Los colmillos largos son poseídos solo por machos de narvales, mientras que las hembras tienen "cuernos" más cortos y más directos.

El tamaño impresionante y la forma puntiaguda del "cuerno" del hombre hace pensar que es necesario para protegerlo de los enemigos o atacar a la víctima. Sin embargo, para tal colmillo no se utiliza. Los machos de narvales a menudo organizan algo así como peleas en las que se frotan los colmillos. Según las versiones más comunes de los científicos, de esta forma luchan por el liderazgo en el grupo o luchan por las mujeres. El tamaño impresionante y la forma puntiaguda del "cuerno" del hombre le hace pensar que es necesario protegerlo de los enemigos o atacar a la víctima. Sin embargo, para tal colmillo no se utiliza. Los machos de narvales a menudo organizan algo así como peleas en las que se frotan los colmillos. Según las versiones más comunes de los científicos, de esta forma luchan por el liderazgo en el grupo o luchan por las mujeres.

Sin embargo, en 2006 apareció otra versión. Según el investigador Martin Nviy, el colmillo de narval es un órgano sensible que contiene muchas terminaciones nerviosas. Permite al narval detectar cambios en la presión, la temperatura y la concentración relativa de partículas suspendidas en el agua. Y por fricción con los colmillos, los narvales se deshacen de los crecimientos formados en los "cuernos".

Las hembras de narvales dan a luz a un cachorro en 2-3 años. Si los depredadores no comen al animal joven, entonces podrá vivir hasta 55 años. Es de destacar que en cautiverio el narval vive solo un par de meses y muere. No se ha registrado un solo caso de cría en cautividad. Un animal tan amante de la libertad.
Un hallazgo interesante de un cráneo de narval en Disco Bay sugiere la posibilidad de cruzar un narval y una ballena beluga.
El número estimado de animales es de 40-50 mil. Narwhal figura en el Libro Rojo de Rusia.

La apariencia y características del narval

El individuo adulto del narval alcanza una longitud de aproximadamente 4,5 metros, y el cachorro mide 1,5 metros. Al mismo tiempo, los machos pesan alrededor de 1,5 toneladas y las hembras, 900 kg. Más de la mitad del peso del animal son depósitos de grasa. Exteriormente, los narvales parecen belugas.

Una característica distintiva del narval es la presencia de un colmillo, que a menudo se llama cuerno. El peso del colmillo es de unos 10 kg. Los colmillos son muy duraderos y pueden doblarse hacia los lados a una distancia de 30 cm.

Hasta la fecha, las funciones del colmillo no se han estudiado adecuadamente. Anteriormente se suponía que el narval lo necesitaba para atacar a la víctima, y ​​también para que el animal pudiera atravesar la corteza de hielo. Pero la ciencia moderna ha demostrado la falta de fundamento de esta teoría. Hay dos teorías más:

Un colmillo ayuda a los machos a atraer a las hembras durante los juegos de apareamiento, ya que a los narvales les gusta frotar los colmillos entre sí. Aunque, de acuerdo con otra teoría, los narvales se frotan los cuernos para limpiarlos de crecimientos y varios depósitos minerales. Además, los machos necesitan colmillos durante las competiciones de apareamiento.

Colmillo de narval - Este es un órgano muy sensible, en su superficie hay muchas terminaciones nerviosas, por lo que la segunda teoría es que un animal necesita un colmillo para determinar la temperatura del agua, la presión ambiental y las frecuencias electromagnéticas. También advierte a los familiares del peligro.

Los narvales se caracterizan por la redondez de la cabeza, ojos pequeños, frente grande y masiva, boca pequeña, ubicada baja. El tinte del cuerpo es ligeramente más claro que el tono de la cabeza. El vientre es ligero. En la parte posterior y los lados del animal hay muchas manchas de color gris-marrón.

Los narvales no tienen absolutamente ningún diente. Solo en la mandíbula superior hay dos primordios. En los hombres, con el tiempo, el diente izquierdo se convierte en un colmillo. En el proceso de su crecimiento, se perfora el labio superior.

Los colmillos se enrollan en el sentido de las agujas del reloj y se parecen un poco a un sacacorchos. Los científicos no han descubierto por qué el colmillo crece en el lado izquierdo. Esto sigue siendo un misterio incomprensible. En casos raros, en un narval, ambos dientes pueden transformarse en cuernos. Entonces tendrá dos cuernos, como se ve en foto de un narval animal.

El diente derecho de los narvales se esconde en la encía superior y no tiene ningún efecto sobre la vida del animal. Sin embargo, la ciencia probablemente sabe que si narval de unicornio marino rompe su cuerno, luego la herida en su lugar es curada por tejido óseo, y el nuevo cuerno en ese lugar no crecerá.

Tales animales continúan viviendo una vida plena, sin ninguna molestia por la ausencia de un cuerno. Otra característica narval de animales marinos - Esta es la ausencia de la aleta dorsal. Él nada con la ayuda de aletas laterales y una poderosa cola.

Hábitat de narval

Los narvales son animales del Ártico. Es el hábitat frío que explica la presencia de una gran capa de grasa subcutánea en estos animales. Los lugares favoritos de estos mamíferos únicos son las aguas del Océano Ártico, el área del archipiélago ártico canadiense y Groenlandia, cerca de Novaya Zemlya y Franz Joseph Land. En la temporada de frío, se pueden encontrar en el Mar Blanco y Bering.

La naturaleza y el estilo de vida del narval

Los narvales son habitantes del hielo. Otoño ártico unicornios narvales migrar al sur Encuentran ajenjo en el hielo que cubre el agua. A través de este ajenjo respira toda la manada de narvales. Si el ajenjo está cubierto de hielo, entonces los machos rompen el hielo con sus propias cabezas. En verano, los animales se mueven en la dirección opuesta hacia el norte.

Narwhal se siente genial a una profundidad de 500 metros. A profundidad del mar, el narval puede estar sin aire durante 25 minutos. Los narvales son animales de manada. Forman pequeñas bandadas: 6-10 individuos. Se comunican con sonidos, como Beluga. Los enemigos de los animales árticos son las orcas y los osos polares; los tiburones polares son peligrosos para los animales jóvenes.

¿Por qué necesita un colmillo?

La pregunta a la que los científicos aún no tienen una respuesta clara es por qué el narval es un colmillo, que a menudo se llama cuerno, y el narval en sí, respectivamente, es un unicornio marino.

Desde la infancia, los narvales no tienen dientes, solo dos primordios en la mandíbula superior. En los hombres, con el tiempo, el diente izquierdo perfora el labio superior y se convierte en un colmillo. El germen del diente derecho permanece en la encía superior y no afecta la vida del animal. Otro enigma para los científicos: ¿por qué crece un colmillo en el lado izquierdo de la mandíbula superior del narval? Muy raramente, ambos brotes de dientes se transforman en colmillos, entonces el narval tendrá dos cuernos. La bocina se enrolla en el sentido de las agujas del reloj y se asemeja a un sacacorchos.

El colmillo de narval es muy duradero, puede alcanzar los tres metros de longitud y pesar 10 kg, pero tiene muchas terminaciones nerviosas y alta sensibilidad. También se dobla bien y puede desviarse de la vertical en 30 cm. Todos los machos tienen un colmillo y solo el 15% de las hembras son cortas y rectas.

Existe un debate sobre su propósito original, pero varios estudios han revelado varias formas de usar esta herramienta a la vez. Con la ayuda de un colmillo y una cabeza, los machos rompen el hielo en el hielo para respirar, frotan sus colmillos durante las competiciones de apareamiento e incluso atascan peces con ellos durante la caza.

Según una versión, un colmillo sensible permite al animal determinar la temperatura y la presión del agua, la radiación electromagnética, advierte del peligro. Para probar la hipótesis sobre la sensibilidad del colmillo, los científicos de la Facultad de Medicina Dental de Harvard pusieron una especie de "chaqueta" en el colmillo, que aisló el órgano de todos los estímulos externos. Luego, los científicos bombearon agua de diversos grados de salinidad en la "chaqueta". Los niveles de sal tuvieron un efecto en la frecuencia cardíaca de los narvales. Resultó que los narvales pueden absorber agua con sus colmillos. Pero la teoría del sensor de colmillo también puede ser errónea, porque todos los machos tienen este diente, pero no todas las hembras.

Se descubrió que el colmillo de narval roto no vuelve a crecer, la herida se cura con tejido óseo y el animal marino no experimenta problemas ni molestias.

Especies en peligro de extinción

La conservación de la diversidad biológica en la Tierra es una de las tareas urgentes de la humanidad.Los científicos se inclinan a creer que estamos viendo la sexta extinción de especies más grande en la historia del planeta, esta vez provocada por el factor humano. En general, la extinción de especies es una ocurrencia normal de la naturaleza, pero la tasa actual, según los científicos, excede la tasa natural. Cada tercera especie en estado salvaje está al borde de la extinción.

El número total de especies biológicas en la Tierra es desconocido para los científicos, el rango de estimaciones es de 5 a 30 millones. Solo se incluyen 2 millones de especies en archivadores biológicos, de los cuales solo unos 50 mil están bajo vigilancia. Para una imagen más completa de la biodiversidad, los ambientalistas han desarrollado el Índice Planeta Vivo, donde los datos recopilados de las especies indicadoras de 1686 se reflejan en un principio que se asemeja a los índices bursátiles. Durante 35 años, este índice cayó un 28%.

Latidos del corazón bajo control

Los narvales ocupan el eslabón superior de la cadena alimentaria, se alimentan de especies de peces de aguas profundas: halibut, lubina, bacalao polar, así como peces rodaballo, que se parecen al halibut de tamaño mediano y viven a una profundidad de un kilómetro y medio. No renuncies a las delicias: calamares, crustáceos. Al cazar a los narvales, así como a otras ballenas, las comunidades de algunos pueblos indígenas de Canadá y Groenlandia cazan legalmente. 100 gramos de piel de animal contienen aproximadamente la misma cantidad de vitamina C que 100 gramos de naranjas, por lo que la piel de los narvales ha sido históricamente la principal fuente de vitaminas para los inuit canadienses. Los cazadores también comen carne o se la dan a los perros, usan grasa para lámparas y hacen recuerdos con colmillos. En Rusia, los narvales figuran en el Libro Rojo.

Los narvales están perfectamente adaptados a la vida en aguas profundas: pueden sumergirse bajo el agua durante metros y pasar allí hasta 25 minutos. Para preservar las reservas de oxígeno, los unicornios marinos ralentizan el funcionamiento de los órganos individuales. La frecuencia cardíaca normal de Narwhal es de 60 latidos por minuto, pero bajo el agua su corazón puede latir una vez por minuto.

Para evadir a sus enemigos naturales, las orcas, los narvales no suelen sumergirse más profundamente, sino que se esconden en aguas poco profundas o capas de hielo. Pero reaccionan a las personas de una manera completamente diferente: se zambullen rápidamente y desaparecen de la vista. Por lo general, los animales con un peligro inminente utilizan una de dos estrategias: actuar de forma activa (tratar de escapar o pelear), o pretender estar muerto. Los narvales, cuando se encuentran con personas, hacen ambas cosas. Cuando se liberaron los unicornios capturados con fines científicos, no solo se sumergieron inmediatamente en el agua, sino que también redujeron drásticamente su ritmo cardíaco a latidos por minuto, simulando así un animal muerto. Por cierto, los narvales, cuya esperanza de vida en el entorno natural alcanza los 55 años, en cautiverio, a diferencia de sus parientes más cercanos, las belugas, se marchitan rápidamente y mueren en unos pocos meses.

Guía precisa

Como todos los cetáceos, los narvales se comunican usando sonidos, y la ecolocalización los ayuda a cazar y navegar en el espacio. Entonces, con la ayuda de un eco, los animales encuentran ajenjo en el hielo, cuyo tamaño no puede exceder un metro, y los bancos de peces lo detectan. En general, los científicos creen que el mecanismo de ecolocalización en narvales es el más avanzado entre todos los cetáceos debido al enfoque estrecho máximo de las señales.

En junio de 2018, otro grupo de investigadores dirigido por Suzanne Blackwell informó a la comunidad científica sobre los resultados del estudio de los sonidos de los narvales. De 2013 a 2016, los científicos pudieron instalar hidrófonos en seis narvales. Resultó que sus sonidos son mucho más diversos que otros cetáceos. Al rastrear a la presa, los narvales hicieron clic, acercándose a la presa detectada, comenzaron a emitir zumbidos, utilizaron señales silbantes y persistentes más cerca de la superficie. Es curioso que después de instalar el hidrófono, cada narval guardó silencio durante un día. Los científicos atribuyen esto al estrés causado por el procedimiento en sí.

Unicornio vulnerable

¿Por qué es necesario el narval para proteger? Estos animales, como todas las especies del orden de los cetáceos, que ocupan los niveles superiores de la cadena alimentaria, reflejan el estado de los ecosistemas marinos. Los narvales necesitan hielo marino para protegerse de los osos polares y las morsas; el cambio climático global afectará a estos mamíferos en primer lugar. El hielo se derrite rápidamente, los narvales pierden sus refugios tradicionales, las orcas que cazan a estos animales nadan en las aguas sin hielo.

Además, el envío activo y la construcción en alta mar aumentan la presión antropogénica sobre el ecosistema ártico. Dado que los narvales se comunican usando señales de sonido, el aumento de la contaminación acústica puede afectar negativamente su comunicación. Debido al ruido, es más difícil buscar comida, reunirse en grupos, evitar a los depredadores y cuidar a la descendencia. El estudio de los hábitats y las rutas de migración de los narvales desempeña un papel importante aquí: esta información se puede utilizar para minimizar el impacto antropogénico en el unicornio marino.

En el marco de la expedición organizada por la Sociedad Geográfica Rusa con el apoyo del programa de inversión social Homeowns de Gazprom Neft, se planea explorar el noreste de los mares de Barents y Kara utilizando un buque de investigación de clase de hielo, realizar estudios bioacústicos, medir parámetros ambientales y marcar varios individuos de narval usando transmisores satelitales. Gazprom Neft planea usar su flota ártica y sus helicópteros para recopilar datos sobre el narval. El proyecto ayudará a formular un programa para preservar el narval y su hábitat. Hasta la fecha, no se han realizado estudios exhaustivos de esta especie en Rusia.

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